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比尔盖茨:63岁的年终评估问题,与20岁时是如此不同……

2019-01-03 14:06

本文来自“券商中国”。

每逢岁末年初,比尔盖茨都会写出他的年终总结,今年也不例外,63岁的比尔盖茨,在2018年结束时,又分享了哪些想法?

以下为券商中国记者翻译的比尔盖茨2018年终总结全文:

每逢圣诞节,当我还是个孩子的时候,我的父母会发一张卡片,上面是有关于家庭里的最新消息。如爸爸的律师事务所正在起步,妈妈的志愿者工作越来越好,女孩们在学校表现不错,比尔盖茨是个例。

有些人认为这是老生常谈,但我喜欢这种传统。这些天,在每年年底,我仍然喜欢评估我的工作和个人生活。是什么让我感到兴奋?我能做得更好吗?

2018年结束时,我想我会分享一些想法。

我发现一件事,在我63岁时问自己的问题与我20多岁时问自己的问题非常不同。

20多岁时,年终评估仅仅有一个问题:微软软件能否能够实现个人计算的梦想?

今天我当然还在评估我的工作质量,但我也问自己另外一套关于我生活的问题。我有足够的时间给家人吗?我学到了足够的新东西吗?我是否发展了新的友谊并加深了旧的友谊?当我25岁时,这些对我来说是可笑的,但随着年龄的增长,它们变得更有意义。

我的妻子梅琳达在这一点上拓宽了我的思路,沃伦·巴菲特也是如此,他说他的成功标准是“你所关心的人也会爱你吗?”

这可能听起来很棒,我认为世界正在慢慢地经历类似的过渡,在更广泛地了解幸福。在人类历史的大部分时间里,我们一直致力于通过抗击疾病和为每个人种植足够的食物来延长寿命。通过疫苗,药物和改善的卫生设施,寿命急剧上升,技术在这方面也发挥了关键作用。

我们仍然需要大量的创新来解决疟疾或肥胖等问题,我们也将更加注重改善生活质量。我认为这将成为未来许多重大突破的主旨。例如,软件可以感知你的沮丧,将你与朋友联系起来,为你提供个性化的睡眠和饮食提示,并帮助你更有效地利用时间。

当我回顾这一年时,我也在考虑我所处理的具体领域。其中一些是通过我们的基础完成的,但其中很多(例如能源和阿尔茨海默氏症的工作)并非如此。连接这一切的是我相信创新可以拯救生命并改善每个人的福祉。很多人低估了创新使生活更美好的程度。

以下是我工作某些领域中的有关进展情况及尚未取得创新的领域。

阿尔茨海默氏病

我在2018年阿尔茨海默氏症的研究中看到了两个积极趋势。

一是研究人员更加聚焦在如何防止老年痴呆症,对此有了许多新的想法。

在过去的一年里,研究人员推翻了第二代假设。一种理论认为患者的脑细胞因其线粒体磨损而崩溃。另一个原因是脑细胞分解,因为部分免疫系统过度活跃并攻击它们。这是一个很好的例子,如何提高我们对生物学的理解将降低医疗成本和人类痛苦。

今年的另一个趋势是阿尔茨海默氏症社区致力于获得更多更好的数据访问。我们正在与研究人员合作,帮助他们更广泛地分享信息,以便我们能够更好地理解疾病是如何演变等问题。

在过去几年中,美国政府大幅增加了对阿尔茨海默氏症研究的资助,从每年4亿美元增加到每年超过20亿美元,很大程度上推动了创造更好的诊疗方法。

唯一的问题是,在如何来招募更多临床试验者方面,我还没看到清晰有效的方法。

只要我们能解决招募问题,我相信我们将在未来十年或二十年内取得实质性进展。

小儿麻痹症

我认为我们比以往都更接近根除脊髓灰质炎。

我低估了在有政治暴力和战争的地方给儿童接种的难度。家人四处走动以逃避硝烟,因此跟踪儿童并确保他们获得所有剂量的疫苗就是件有难度的事情。还有的情况是污水系统被破坏,当接触到感染者的排泄物时病毒就会传播。

这也是阿富汗和巴基斯坦的脊髓灰质炎从未根治的一个关键原因。

我花了很多时间在小儿麻痹症上,其中一部分与资助者交谈,以确保他们继续承诺,即使根除的时间比我们任何人想的都要长。我提醒他们取得成功的巨大好处,以及如果我们没有完成这项工作,这种疾病可怕的风险。

我还提醒他们创新的不同之处。我们现在能够测试污水样本以跟踪病毒并在爆发开始之前找到病源。全球卫生界正在寻找创新性的方式在战区工作,近年来在叙利亚和索马里停止了疫情的传播。

最后,我对在比利时和巴拿马进行测试的新型口服疫苗充满希望,结果应该会在2019年出来,如果这个结果证明有效,它将克服以前口服疫苗的一些问题,当它们被用于几乎没有儿童接种疫苗的地方时。新疫苗可能会在2020年投入使用。

尽管面临各种挑战,我仍然乐观地认为我们可以尽快根除小儿麻痹症。

能源

全球温室气体排放量在2018年上升。对我来说,这只是强调了这样一个事实,防止最恶劣的气候变化的唯一方法是在清洁能源方面取得一些突破。

有些人认为我们拥有所需的所有工具,而降低太阳能和风能等可再生能源的成本可以解决这个问题。

但太阳能和风能是间歇性的能源,我们不太可能在太阳不发光或风不吹的时候,以超便宜的电池储存足够的能量。此外,电力仅占所有排放量的25%。我们还需要解决其他75%的问题。

我们正在研究气候变化的所有主要驱动因素。我们选择的公司由聪明的人经营,并展示了将实验室中的创新清洁能源理念带入市场的许多希望。

明年,我将更多地谈论美国如何重新获得核电研究的主导权(这与我在基金会的工作无关)。

核能是应对气候变化的理想选择,因为它是全天24小时可用的唯一无碳,可扩展的能源。今天普遍反应的问题,例如事故风险,可以通过创新来解决。

美国特别适合通过其世界一流的科学家,企业家和投资资本来创造这些进步。

不幸的是,美国不再是50年前的全球核能领导者。要重新获得这一地位,美国需要提供新的资金,更新法规,并向投资者表明这是严肃的。

我10年前开始运营的TerraPower采用了一种称为行波反应堆的方法,该方法安全,可防止扩散,并且产生的废物非常少。我们曾希望在中国建立一个试点项目,但最近美国的政策变化使得这种情况不太可能发生。如果我之前提到的资金和监管变化发生,我们或许可以在美国建立它。

世界需要制定许多解决方案来阻止气候变化,核能是一个解决方法,我希望能够说服美国领导人进入游戏。

下一次流行病

1918年,西班牙流感在全球造成5000万人死亡。它仍然是有史以来最致命的自然灾害之一。

我曾希望在这次流行病诞生100周年之际,会引发很多关于我们是否已为下一次全球流行病做好准备的讨论。不幸的是,它没有,我们仍然没有准备好。

人们在担心恐怖主义和气候变化等危险(以及更远的地方,小行星撞击地球)。但如果有什么事情会在短时间内杀死数千万人,今天,像1918年那样具有传染性和致命性的流感将在短短六个月内杀死近3300万人。

我已经研究了好几年了,为了做好准备,我们需要一个让各国政府共同努力的计划。我们需要考虑如何处理检疫,确保供应链抵达受影响的地区,决定如何让军队参与等等,2018年这些问题没有取得多大进展。

好消息是,疫苗已取得进展,可以保护人们免受各种流感的伤害。今年,我访问了马里兰州的美国国立卫生研究院,并获得了一些领导这项工作的人的最新情况。

制造通用的流感疫苗的挑战令人着迷。所有病毒株都有一定的共同结构。如果你从未接触过流感,那么可以制作一种疫苗,教你的免疫系统寻找这些结构并攻击它们。但是,一旦你感染了流感,你的身体会因为压力而感到厌倦。这使得你的免疫系统很难找到共同的结构。

因此,我们很清楚如何制造一种通用疫苗来保护以前从未接触过流感的任何人(如年幼的)。但是对于已经患有病毒的人来说,这要困难得多。这个问题距离解决还有很长的路要走,但新的研究资金正在涌入,更多的科学家正在努力解决这个问题。

为了充分利用这些科学努力,世界需要建立一个监测和应对流行病的全球系统。这是一个政治问题,需要政府领导人之间的国际合作,这个问题值得关注。

基因编辑

11月份的消息,当时一位中国科学家宣布他在胚胎时改变了两个女婴的基因。前所未有的是他编辑了他们的生殖细胞,这意味着这些变化将传递给他们的孩子(另一种较少争议的基因编辑类型涉及体细胞,后代不会遗传)。

我同意那些说这位科学家走得太远的人,但如果鼓励更多人学习和谈论基因编辑,他的工作就会有好的结果,这可能是我们尚未广泛开展的最重要的公开辩论。

道德问题是巨大的,这项技术可能会使不公平现象变得更糟,特别是如果它只适用于富人。

我很惊讶这些问题没有引起公众的更多关注,今天,人工智能是激烈辩论的主题,基因编辑至少应该像AI一样受到关注。

我鼓励你在有机会的时候阅读它,密切关注新闻Feed中的文章,如果你愿意阅读整本书,Siddhartha Mukherjee的The Gene表现非常出色。这个故事是值得关注的,因为大的突破,一些好的,一些令人担忧的,正在到来。

展望未来

我正在做2019年的新年计划,虽然我以前从未参与过新年resolution,但我一直致力于制定明确的目标并制定实现目标的计划。随着年龄的增长,这两件事看起来越来越像是一样的练习。因此,我正在制定2019年的计划。我正致力于学习和思考技术有可能对我们生活质量产生巨大影响的两个关键领域,同时也提出了复杂的道德和社会因素。

一个是隐私和创新之间的平衡。我们如何利用数据来深入了解教育(比如哪些学校能够最好地教授低收入学生)或健康(就像哪些医生以合理的价格提供最好的护理),同时保护人们的隐私?

另一个是在教育中使用技术。软件多大程度上可以提高学生的学习量?多年来,我们一直听到有关技术对教育产生巨大影响的过热说法,人们对此持怀疑态度,但我认为事情终将以一种能兑现承诺的方式汇集在一起。

我将在盖茨笔记上发布有关这些问题和其他问题的更新。与此同时,梅琳达和我正在撰写下一期年度信函,主题会是一个惊喜,可以肯定地说,我们将分享一些让我们对未来感到乐观的积极趋势。我们将在2月份寄出这封信。

祝愿你有一个快乐健康的2019年。

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